区块链

来自OwCrypto区块链数字加密货币百科

区块链(英语:blockchain或block chain)是借由密码学串接并保护内容的串连交易记录(又称区块)。每一个区块包含了前一个区块的加密散列、相应时间戳记以及交易数据(通常用默克尔树算法计算的散列值表示),这样的设计使得区块内容具有难以篡改的特性。用区块链所串接的分布式账本能让两方有效纪录交易,且可永久查验此交易。

中本聪在2008年,于《比特币白皮书》[8]中提出“区块链”概念,并在2009年创立了比特币网络,开发出第一个区块,即“创世区块”。

区块链共享价值体系首先被众多的加密货币效仿,并在工作量证明上和算法上进行了改进,如采用权益证明和SCrypt算法。随后,区块链生态系统在全球不断进化,出现了首次代币发售ICO、智能合约区块链以太坊、“轻所有权、重使用权”的资产代币化共享经济[10] 以及区块链国家。当前,人们正在利用这一共享价值体系,在各行各业开发去中心化计算机程序(Decentralized applications, Dapp),在全球各地构建去中心化自主组织和去中心化自主社区(Decentralized autonomous society, DAS)

含义

区块链(Blockchain)是指通过去中心化和去信任的方式集体维护一个可靠数据库的技术方案。

通俗一点说,区块链技术就指一种全民参与记账的方式。所有的系统背后都有一个数据库,你可以把数据库看成是就是一个大账本。那么谁来记这个账本就变得很重要。目前就是谁的系统谁来记账,微信的账本就是腾讯在记,淘宝的账本就是阿里在记。但现在区块链系统中,系统中的每个人都可以有机会参与记账。在一定时间段内如果有任何数据变化,系统中每个人都可以来进行记账,系统会评判这段时间内记账最快最好的人,把他记录的内容写到账本,并将这段时间内账本内容发给系统内所有的其他人进行备份。这样系统中的每个人都了一本完整的账本。这种方式,我们就称它为区块链技术。

诞生

如果说金融科技(Financial Technology,Fintech)是保障社会文明的重要支柱,那么记账科技(Ledger Technology,或账本科技)则是这一支柱最核心的基石。

大到国际贸易,小到个人消费,都离不开记账这一看似普通、却不简单的操作。无论是资金的流转,还是资产的交易,都依赖于银行、交易机构正确维护其记账系统。

毫不夸张地说,人类文明的整个发展历程,都伴随着账本科技的持续演化。

目前,还少见到对账本科技演化规律的研究,这导致了人们对其认知的局限。近年来,以区块链为基础的分布式账本技术飞速崛起并得到快速应用。尽管如此,却很少有人能说清楚区块链与记账问题的关系。区块链到底解决了哪些问题?为何能在金融领域产生如此巨大的影响?

按照科技发展的一般规律,可将账本科技从古至今的演化过程大致分为四个阶段:简单账本、复式账本、数字化账本、分布式账本。各个阶段的时期和特点如下表所示。

阶段

单式账本

人类文明早期,就已经产生了记账需求和相关活动。

已知最早的账本是“库辛(Kushim)泥板”,于 1929 年发掘于幼发拉底河下游右岸的伊拉克境内。据鉴定,库辛泥板属于公元前 3500 ~ 前 3000 年的乌鲁克城(Uruk,美索不达米亚西南部苏美尔人的古城),其内容据破译为“37 个月收到了 29086 单位的大麦,并由库辛签核”。

库辛泥板同时也是目前已知的最古老的人类文字记录。除了昙花一现的苏美尔文明,包括古中国、古埃及、古希腊、古罗马等人类早期文明,都不乏跟记账相关的考古发现。

类似通过单条记录进行账目记录的方法,被称为“单式记账法”或“简单记账法”。

此后相当长的一段时间里(甚至到今天),人们都在使用单式记账法进行记账,无论是记录在泥板、绳索,还是后来的纸质账本,虽然物理媒介不同,但核心方法都是一致的。

简单记账法自然易用,适合小规模的简易账务,但当面对大规模、特别是涉及到多个实体的复杂记账需求时,就暴露出不少问题。

首先是容易出错。以库辛账本为例,如果大麦入库和出库交易记录很多,很难确认账本记录跟实际情况是否匹配;即便发现不匹配,也很难定位到哪次记录出了问题。

其次是容易篡改。账本只有一个,只能保管在记账者个人手里。假设记账者不那么诚实,那么,他可以轻易地通过修改已有的记录来窃取大麦。并且很难发现账本被篡改过。

随着商业活动的普及、交易规模增大和参与方的增多(特别是所有者和经营者的分离),单式记账已经难以满足人们日益提高的记账需求。代表现代记账思想的“复式记账法”应运而生。

复式账本

14 世纪的意大利,是世界贸易的门户,来自各国的商人、学者、艺术家、工匠等齐聚于此,揭开了文艺复兴大时代的序幕。此后长达三个世纪里,整个欧洲在商业、文化、艺术、科技等方面都涌现出大量创新成果,对全世界都产生了深远的影响。其中有三项尤为引人注目:

宗教改革:马丁·路德批判了当时基督教的诸多弊端,提出宗教不应有等级制度,即宗教面前人人平等,无需任何代理人或中间人; 朴素宇宙观:从地心说,到日心说,再到宇宙观形成,人类终于意识到自己并非所处世界的“中心”,甚至任何位置也可以说是宇宙的“中心”,但这并不特别或重要; 复式记账法:将单一中心记录分拆为多个科目,极大提高了篡改记录的难度,并且方便追查错误根源。 这些成果虽然分属文化、天文和金融等不同领域,但在核心思想上却如此一致和谐,不得不令人惊讶。

关于复式记账法的文字记载最早出现于 1494 年,意大利著名数学家卢卡·帕切奥利(Luca Pacioli)在其著作《Summa de arithmetica, geometria, Proportioni et proportionalita(算术、几何、比及比例概要)》中介绍了算术的原理和应用、意大利各地的度量衡制度、商业记账方法和几何学基础。复式记账法演化到现在包括增减记账法、收付记账法、借贷记账法三种。目前最常用的是借贷记账法,它基于会记恒等式(资产=负债+权益),确保每笔交易都按照该恒等式进行记录。复式记账法一经出现便得到了广泛的应用,成为现代会计学的重要基础。而卢卡·帕切奥利也被誉为“会计学之父”。

复式记账法原理并不复杂。由于交易的本质是将某种价值从来源方转移到目标方,因此可将每笔交易分别在贷方(来源方)和借方(目标方)两个科目进行记录,且借贷双方的总额应该时刻保持相等(即守恒)。

如果库辛当年也懂得复式记账法,当收到大麦入库时,会分别在“库存大麦科目”和“应收大麦科目”上都进行记录,并且记录数额一致。如果要做审核,可以分别对不同科目进行统计,查看其结果是否相同。可见,使用复式记账法能很容易对交易的来龙去脉进行追踪,而且验证账目是否记录正确。实际上,比特币的交易模型中也借鉴了复式记账法的思想。

复式记账法虽然解决了单个记账人所持本地账本可信的问题,但是仍然无法解决多方之间账本的可信互通问题。例如,投资者如何确保所投资企业的账目没有作假?贸易双方产生交易纠纷时该以谁的账本为准?这些问题的解决要等到数百年以后了。

注:借(Debit):意味着债务,表示从其他方转移到本科目内;贷(Credit):意味着债权,代表从该科目转移出去。

数字化账本

如果要评价 20 世纪最伟大的十大发明,数字计算机一定会入围。它在物理世界之外开创了全新的赛博空间,为人类社会的方方面面都带来了巨大变化。

早期计算机很重要的用途之一便是进行账目相关的统计处理。1951年,全世界首台商用计算机 UNIVAC,即为美国人口普查局所使用。

使用计算机,不但可以提高大规模记账的效率,还可以避免人工操作的错误。为了更好的管理统计数据,人们发明了专门的数据库技术。从最早的网状数据库(Network Databases)和层次数据库(Hierarchical Databases),到开创意义的关系型数据库(Relational Database),再到互联网出现后大量新需求催生的大数据、NoSQL 等技术,根源上其实都与记账问题息息相关。

在这一阶段,记账方法本身并没有太多创新,但由于数字媒介的出现,使得账本的规模、处理的速度、账本的复杂度,都有了天翻地覆的提升。而这些为后来包括电子商务、互联网金融在内的多种数字化服务奠定了技术基础。

分布式账本

复式记账法虽然记录了交易的来龙去脉、不易出错,但本质上仍然是中心化模式。

中心化模式的记账系统方便使用,但在很多情况下仍然存在不少问题:账本掌握在个体手中,一旦出现数据丢失则无法找回;同时涉及到多个交易方的情况下,需要分别维护各自的账本,如果出现不一致,对账较为困难。

很自然可以想到借助分布式系统的思想来实现分布式账本(Distributed Ledger):由交易多方共同维护同一个共享的分布式账本;打通交易在不同阶段的来龙去脉;同时凭借分布式技术,进一步提高记账的规模、效率、可靠性以及合规性。

但在分布式场景下,如何避免有参与方恶意篡改或破坏记录?该由谁来决定将交易记录写到账本中?这些问题一直没有得到很好的解决。

2009 年 1 月,基于区块链结构的比特币网络悄然问世,它融合了现代密码学和分布式网络技术等重要成果。此后数年里,在纯分布式场景下比特币网络稳定支持了海量转账交易。这让人们开始认识到,区块链这一看似极为简洁的数据结构,居然恰好解决了分布式记账的基本需求,基于区块链结构的分布式记账技术开始大量出现。由于这些技术多以区块链结构作为其核心的账本结构,也往往被统称为区块链技术。

2014 年开始,金融、科技领域的专家们开始关注区块链技术,并积极推动分布式账本相关应用落地。在此过程中,对开放、先进分布式账本平台的需求越来越迫切。

2015 年底,三十家金融、科技领域的领军企业(包括 IBM、Accenture、Intel、J.P.Morgan、DTCC、SWIFT、Cisco 等)联合发起了超级账本(Hyperledger)开源项目,并由中立的 Linux 基金会进行管理。该项目遵循 Apache v2 许可(商业友好),致力于打造一个开源、满足企业场景的分布式账本科技生态。围绕企业分布式账本的核心诉求,超级账本社区已经发展到 10 大顶级项目,超过 240 名全球的企业会员,支撑了众多的应用案例。

目前,基于分布式账本技术的各种创新方案已经在包括金融、供应链、医疗等领域得到了不少落地应用。但笔者认为,类比互联网的发展过程,目前分布式账本技术整体还处于发展的初期,还存在不少尚待解决的问题,包括权限管理、隐私保护、性能优化和互操作性等。未来在这些方面的科技突破,将极大拓展分布式账本技术的应用场景和形态,最终实现传递“价值”的商业协同网络。

注:超级账本社区来自中国的企业会员已经超过 50 家,包括百度、腾讯、华为等科技巨头。[1]

价值

如果不能定量分析,使用区块链技术能够为我们带来的实际好处,包括能够节省的资金和创造的价值,那么金融行业短期内还会保持相对谨慎的态度。毕竟,目前全球金融的基础设施投入已经超过数万亿,要建立一套全新的金融架构和底层操作体系是需要有实际数据相支撑的。在现有技术还没有被部署并且获得使用案例的情况下,能节省下的总金额还是很难确定的。这到目前为止,还是一个巨大的疑问存在,就是到底需要多少资金才能建立一个足够强大的区块链来平台处理,资本市场生态系统每天需要面对的万亿数量级的美元。

商业行为的典型过程为:交易多方通过协商确定商业合约,通过执行合约完成交易。区块链擅长的正是如何在多方之间达成合约,并确保合约的顺利执行。

根据类别和应用场景不同,区块链所体现的特点和价值也不同。

从技术角度,一般认为,区块链具有如下特点:

分布式容错性:分布式账本网络极其鲁棒,能够容忍部分节点的异常状态; 不可篡改性:共识提交后的数据会一直存在,不可被销毁或修改; 隐私保护性:密码学保证了数据隐私,即便数据泄露,也无法解析。 随之带来的业务特性将可能包括:

可信任性:区块链技术可以提供天然可信的分布式账本平台,不需要额外第三方中介机构参与; 降低成本:跟传统技术相比,区块链技术可能通过自动化合约执行带来更快的交易,同时降低维护成本; 增强安全:区块链技术将有利于安全、可靠的审计管理和账目清算,减少犯罪风险。 区块链并非凭空诞生的新技术,更是多种技术演化到一定程度后的产物,因此,其商业应用场景也跟促生其出现的环境息息相关。对于基于数字方式的交易行为,区块链技术能潜在地降低交易成本、加快交易速度,同时能提高安全性。笔者认为,能否最终提高生产力,将是一项技术能否被实践接受的关键。

Gartner 在 2017 年的报告《Forecast: Blockchain Business Value, Worldwide, 2017-2030》中预测:“区块链带来的商业价值在 2025 年将超过 17.6 亿美金,2030 年将超过 3.1 万亿美金(the business value-add of blockchain will grow to slightly more than $176 billion by 2025, and then it will exceed $3.1 trillion by 2030)”。IDC 在 2018 年的报告《Worldwide Semiannual Blockchain Spending Guide》中预测,到 2021 年全球分布式账本科技相关投资将接近百亿美元,五年内的复合增长率高达 81.2%。

目前,区块链技术已经得到了众多金融机构和商业公司的关注,包括大量金融界和信息技术界的领军性企业和团体。典型企业组织如下所列(排名不分先后)。

Visa 国际组织 美国纳斯达克证券交易所(Nasdaq) 高盛投资银行(Goldman Sachs) 花旗银行(Citi Bank) 美国富国银行(Wells Fargo) 中国人民银行 中国浦发银行 日本三菱日联金融集团 瑞士联合银行 德意志银行 美國的證券集中保管結算公司(DTCC) 全球同业银行金融电讯协会(SWIFT) 国际商业机器公司(IBM) 甲骨文公司(Oracle) 微软(Microsoft) 英特尔(Intel) 思科(Cisco) 埃森哲(Accenture) 实际上,所有跟信息、价值(包括货币、证券、专利、版权、数字商品、实际物品等)、信用等相关的交换过程,都将可能从区块链技术中得到启发或直接受益。但这个过程绝不是一蹴而就的,可能需要较长时间的探索和论证。[2]

金融行业目前由于防止单点故障和系统性风险,需要进行层层审计来控制金融风险,但由此也造成高昂的内部成本。并且由于不断增加的监管法规出现,特别是2008年金融危机导致对于金融管控门槛不断升高,而反恐战争导致反洗钱和反恐怖主义融资的范围也让监管的广度和深度逐渐扩大,导致整个金融系统的监管成本急剧增加。在这种情况下,区块链技术能够通过防篡改和高透明的方式让真个金融系统极大的降低成本。根据西班牙最大银行桑坦德发布的一份报告显示,2020年左右如果全世界的银行内部都使用区块链技术的话,大概每年能省下200亿美元的成本。这样的数据足以说明“区块链”给传统金融领域带来的巨大变革和突破。

此外由于历史原因,导致传统金融机构在结算和清算时都依靠中央结算所来完成,而由此造成的问题就是效率低下。传统的跨国结算就是因为要通过类似于SWIFT这样的机构,所以跨国电汇往往是按天来计算的。但是比特币在使用区块链技术时,在完全没有中心化运营机构的情况下,完美的运行了七年,不仅能够实现实时结算和清算,而且没有出现过任何一笔账目错误。所以,如果所有的金融系统能够实现去中心化的实时结算和清算,不仅仅将极大的提高全球金融效率,并且由此能够改变全球金融的格局。[3]

应用分类

国家货币

e-Dinar 是突尼斯共和国政府用区块链技术发行的数字货币。也是第一个国家数字货币。 eCFA 是塞内加尔共和国政府用区块链技术发行的数字货币。

社区货币

空卢(英文:Colu)公司在英国伦敦用区块链发行了东伦敦社区英镑( Local Pound, East London),主要为中小企业提供支付平台。2017年6月止,空卢在全球发行了多款社区货币,共有50,000用户。


公有链

公有链可称为公共区块链, 指所有人都可以参与的区块链。换言之它是公平公开,所有人可自由访问,发送、接收、认证交易。另外公有链亦被认为是“完全去中心化”的区块链。公有链的代表有BTC区块链,ETH、EOS等,它们之间有存在不同架构。 举个例子说,以太坊(ETH)是一条公有链,在以太坊链上运作的每一项应用都会消耗这条链的总体资源;EOS只是一个区块链的基础架构,开发人员可以自由地在EOS上创建公链,每条链与链之间都不会影响彼此拥有的资源,换言之不会出现因个别应用资源消耗过多而造成网络拥挤。

私有链

商业组织正在为各种应用开发分布式分类账和其他区块链启发的软件。由于这些软件被中心化机构控制,不具有区块链去中心化的属性,被称为私有链 (private blockchains)、区域链、或者联盟链。因为其应用范围与用分布式数据库处理信息的云端运算相似,2017年6月止,不但没有任何私有链得到认可和使用,而且国际银行界纷纷退出所参与的项目;加拿大中央银行也在2017年5月放弃了国家私有链的开发,主要原因是与中央银行体系格格不入。相反,用现有区块链进行ICO众筹,来开发新型去中心化社区的项目,如雨后春笋般地涌现,得到不同凡响的结果。以下是部分私有链及联盟链开发项目:

德勤和ConsenSys2016年宣布计划创建一个数字银行ConsenSys计划
R3计划连接42家银行分布式分类帐,主要由以太坊, Chain.com, 英特尔和IBM牵头
Microsoft Visual Studio正在使Ethereum Solidity语言可供应用程序开发人员使用。
SafeShare保险提供一项区域链为基础的主打共享经济的保险,由英国保险巨头劳合社承保。
一家瑞士工业联盟, 包括瑞士电信, 苏黎世州银行和瑞士股票交易所, 以柜台买卖为原型的资产交易,基于以太坊科技的区域链。
Context Labs a 2013 company developing blockchain enabled platforms
R3区域链联盟
Digital Asset Holdings
Satoshi Citadel Industries
方舟私有链 Arkblockchain 一个比特币并行区域链项目,特别面向供应链、电子商务、物联网、医疗服务、政务等应用开发的高可信任私有链。
美国期货和期权交易所 CME集团于2017年4月11日宣布,正在测试基于区域链的黄金期货平台的正处于最后测试阶段,该区块链是为比特币提供认证的对等网络。

ICO代币

首次代币发行(英语:Initial Coin Offering,简称ICO),也称为ICO众筹,是用区块链筹集资金,以便开发新型区块链社区的项目。

非营利组织

比尔及梅琳达·盖茨基金会《基层项目/Level One Project》旨在利用区块链技术帮助世界各地20亿缺乏银行账户的民众。 联合国世界粮食计划署的《区块建设/Building Blocks》旨在使粮食计划署越来越多的现金扶贫业务更快,更便宜,更安全。 “区块建设”于2017年1月在巴基斯坦开展了现场试点工作,将在整个春季继续进行。2017年6月,该项目已经扩大到叙利亚等国,计划在2030年前在全球实现零饥饿。

去中心化的社会网络

回馈项目(Backfeed project)正在基于区块链分布式自治系统,开发共识主动性创建和分配价值的社会网络。 亚历山大项目(The Alexandria project)是一个基于区块链开发的去中心化图书馆网络。 它自主(Tezos)是一个根据它代币(token)持有者们的投票结果,让计算机程序自我演变,来实现区块链自主的开发项目。比特币区块链是一个去中心化的加密货币和支付的金融自主体系。以太坊区块链在前者的基础上增加了去中心化的智能合约的法律自主体系。它自主将在前两者的基础上增加去中心化的计算机程序开发功能,以便创建社会管理自主权体系。

区块链思想诞生于对更先进的分布式记账技术的追求。它支持了首个自带信任、防篡改的分布式账本系统——比特币网络。这让大家意识到,除了互联网这样的尽力而为(不保证可信)的基础设施外,区块链技术还将可能塑造彼此信任的未来网络基础设施。

从应用角度讲,以比特币为代表的加密货币只是基于区块链技术的一种金融应用。区块链技术还能带来更通用的计算能力和更广泛的商业价值。本书后续章节将具体介绍区块链的核心技术,以及代表性的开源项目,包括 以太坊和超级账本 等。这些开源项目加速释放了区块链技术的威力,为更多更复杂的应用场景提供了技术支持。

共识算法

共识算法目前最主要有三种:PoW、PoS、DPoS。

工作量证明(Proof of Work,PoW)

PoW 工作量证明是最早被比特币采用的共识算法,背后运作的原理是为信息的传递加入了成本,借此减少假信息传递的诱因。工作量证明的核心特征是不对称性,验证者在大量地试错(Trial and Error)后才能找到正确的数值(通常要花10分钟左右),而当数值被找出来后,其他人可以轻易地反向验证这个值的正确性。

PoW最大的缺点在于,在一个有效的信息被验证之前,会有大量的无效值先被计算出来,浪费了大量的电力能源,除了运算不具效率外,也很容易使算力集中在少数人手里,即资本足够大的少数矿池拥有记帐权。

PoW的缺点:耗能、效率低、记帐权向资本集中。

这个概念最早出现在1993年,旨在打击滥发电子邮件,并于1997年正式被称为"工作量证明(Proof of Work)"。

然而这项技术并没有被大规模使用,直到中本聪在2009年创建了比特币。他意识到这种机制可以在网络中,让众多节点达成共识,而且他用此来保护比特币区块链的安全。

然而,工作量证明算法需要让所有节点解决密码难题。这个难题被矿工所解决,率先完成的能够获得奖励。

这导致人们构建越来越大型的挖矿设备。

权益证明(Proof of Stake,PoS)

在2011年,在一个比特币论坛中一位名为QuantumMechanic的用户提出一项技术,他称之为"权益证明(proof-of-stake)"。

基础概念是,让每个人互相竞争挖矿是很浪费的。因此相反的是,权益证明通过选举的形式,其中任意节点被随机选择来验证下一个区块。

在这里有一些小的术语区别,权益证明中没有矿工,但是有验证者(validator)。并不让人们”挖(mine)”新区块 而是"铸造(mint)” 或"制造(forge)”新区块。

PoS 权益证明隐含的概念是:帐本理应由持有最大经济利益的人去维护。如果是以一家企业作为比方,持有最大经济利益的就是股东,所以公司的每个重大决策都必须股东会投票决议通过后才能执行(看议案的重大程度,可以是1/2以上表决通过,或是2/3)。 PoS计算权重靠的是“币天数销毁量”

币天数代表一个特定的币距离最后一次在网路上交易的时间。假设我在2017/1/1买了10个币,一直到2017/6/30前我都没有交易。我在2017/7/1用10个币买了一杯咖啡,这时我的“币天数销毁量”就是10*180天,总量共1,800单位。

以挖矿来说,某个矿工节点,一旦挖到新区块后,他的币天数就会被归零,并重新开始计数(币天销毁)。同时间一起参与挖矿的其他矿工,虽然没有成功挖到区块,但他的币因为没有产生交易,所以币天数还能继续保留计算。

在给定的时间点下,只存在有限的币天数,币天数在那些长期持有大量货币结余的人手中持续增加。币天数可以被视为在网络中权益的代表。每当这些币有交易时,币天数即被销毁,因此不能被重复使用。

这和一般股权制的企业相比下,会出现一个问题,一般股份公司是按照某个时间基准日时,股东名册的持股数量,决定股东在股东会上的表决权有多少;而在PoS制度下,持币期间很长的人理所当然地说话就可以比较大声,渐渐会演变成只有长期持有的大股东能说话,小股东完全没有置喙的余地。大多数资源与记帐权集中在少数人手里,这个币的流通性也会渐渐衰弱。

PoS: 解决了PoW的效率难题(约每5秒产生一个区块),但只要时间一久,最终也会有记帐权分配不均的现象。因为只要够早进入、持币够久,就有话语权,权力最终还是向资本集中。


股份授权证明机制(DPoS,Delegate Proof of Stake)

DPoS 股份授权证明机制引入了“受托人”的角色。 DPoS 的运作机制如下:

所有持币者先选出受托人负责签署区块:选举过程比较类似由股东会选举出董事会(101人代表),代替股东会做出日常营运决策。授权董事会后,决策会更有效率 (相较于PoW每10分钟产生一个区块,DPoS每3秒钟即可产生一个区块。)

与PoW相同,DPoS的规则也是最长链胜出。其中每个受托人必须按照生产排程,轮流产生区块,拿一间工厂作为比方,假设排程排定A、B、C分别轮早、中、晚班生产,A在晚上是无法刷门禁卡进入厂房生产的,同样地,C在早班时段也是无法进厂房的。

今天有一些恶意的节点生产了分叉区块,假设A、C都是诚实的节点,只有B节点是恶意的,由于B产生区块的速度(每9秒只能产生1个)慢于A、C合力产生区块的速度(每9秒产生2个),根据最长链胜出的规则,诚实的节点还是会胜出。

同理,因为一个节点要产生重复两个区块的速度必定慢于诚实区块产生的速度,所以根据最长链胜出的规则,诚实的节点还是会胜出。

如果今天A、B、C三个受托人的网络有段时间是碎片化、各自为政的呢?在短期内的确有可能三链并行,但一旦网络连结恢复,短链自然会向最长的链回归。

因为受托可签署人数为奇数,所以两大派系势均力敌僵持不下的情况不会维持太久,最终势必会有其中一方的链更长。

智能合约

智能合约是一种用计算机语言取代法律语言去记录条款的合约。智能合约可以由一个计算系统自动执行。如果区块链是一个数据库,智能合约就是能够使区块链技术应用到现实当中的应用层。传统意义上的合同一般与执行合同内容的计算机代码没有直接联系。纸质合同在大多数情况下是被存档的,而软件会执行用计算机代码形式编写的合同条款。智能合约的潜在好处包括降低签订合约、执行和监管方面的成本;因此,对很多低价值交易相关的合约来说,这是极大降低人力成本。

合法性

比特币在主要的世界大国,包括中国在内一直都是完全合法的。由于某些不良媒体的误导,使很多人以为中国曾经宣布过比特币非法。事实上,根据2013年12月5日,中国人民银行等五部委发布的防范比特币风险的通知中明确规定,比特币是一种特定虚拟商品,普通民众在自担风险的前提下拥有参与的自由。而各类金融机构和支付机构不得开展比特币相关的金融服务,或者将比特币作为投资标的。

比特币在德国作为货币单位,在美国定义为大宗商品。欧盟法院认为比特币为一种支付手段,无需征收增值税。[4]

优势

中间商减少

区块链是真正意义上的点对点网络,将减少企业对某些第三方中间商(如银行、律师和经纪人等)的依赖。

流程加快

区块链可以加快多方交易场景中的流程执行速度,不受办公时间的限制,加快交易处理。

透明性

所有参与者都可以查看区块链中的信息,但不能修改信息。这有助于减少风险和欺诈,建立信任。

投资回报

分布式账本将帮助企业打造更精简、更高效且更具盈利能力的流程,让他们快速获得投资回报。

安全性

得益于其分布式和加密的特性,区块链很难受到非法攻击。因此,该技术能够保障业务和物联网的安全性。

自动化

区块链具有可编程的特点。通过编程,在满足条件的情况下,区块链技术可以自动触发行动、事件和付款。

应用领域

支付

金融机构特别是跨境金融机构间的对账、清算、结算的成本较高,涉及很多手工流程,不仅导致用户端和金融机构后台业务端等产生高昂的费用,也使得小额支付业务难以开展。区块链技术的应用有助于降低金融机构间的对账成本及争议解决的成本,显著提高支付业务的处理效率。另外,区块链技术为支付领域带来的成本和效率优势,使金融机构能更好处理以往因成本过高而被视为不现实的小额跨境支付,有助于实现普惠金融。

比如,为解决金融机构间对账成本高的问题,2016年8月,微众银行联合上海华瑞银行推出微粒贷机构间对账平台,这也是国内首个在生产环境中运行的银行业联盟链应用场景。微众银行区块链首席架构师张开翔认为,传统“批量文件对账”模式长久以来未能解决的成本高问题,正是区块链技术的用武之地。随后,洛阳银行、长沙银行也相继接入机构间对账平台,通过区块链技术,优化微粒贷业务中的机构间对账流程,实现了准实时对账、提高运营效率、降低运营成本等目标。截至目前,平台稳定运行1年多,保持零故障,记录的真实交易笔数已达千万量级。

公益

区块链技术也大有可为。蚂蚁金服涉及区块链的首个应用场景就是公益,帮助一群听障儿童获得一笔善款,然后运用区块链技术促进公益更加开放透明。蚂蚁金服技术实验室高级产品专家胡丹青说:“区块链公益平台就像是我们在互联网上构建了一个专门用于邮寄资金的邮局。用户捐的每一笔钱,我们都会打包成一个包裹,这个包裹通过区块链平台传递,每经过一个节点,我们都会盖上一个邮戳,最后送到受捐人手上。这样可以保证用户捐的每一笔钱都是透明、可追溯、难以篡改的。”

假冒伪劣

在商品打假方面,区块链技术可以大显身手。胡丹青介绍,蚂蚁金服将区块链技术用在了正品溯源上。目前,已有部分来自澳大利亚、新西兰的海淘商品比如奶粉,用支付宝扫一扫,就能知道是不是正品。“跟此前商家自录入商品信息不同的是,区块链是让多位‘记账师’公正、独立、不可抵赖地完成记账。”

金融监管

区块链技术也能发挥一技之长。2017年金融区块链合作联盟(深圳)发布的《金融区块链底层平台FISCO BCOS白皮书》认为,区块链为金融监管机构提供了一致且易于审计的数据,通过对机构间区块链的数据分析,能够比传统审计流程更快更精确地监管金融业务。例如,在反洗钱场景中,每个账号的余额和交易记录都是可追踪的,任意一笔交易的任何一个环节都不会脱离监管视线,这将极大提高反洗钱的力度。

有业内人士认为,区块链1.0主要针对数字货币;区块链2.0针对智能合约,可以应用在金融市场中;区块链3.0适用的场景将会更多,甚至会开创一个“区块链时代”。[5]